النفق تحت الماء لربط أوروبا وأفريقيا

مدريد إلى الدار البيضاء في خمس ساعات وأكثر قليلاً، دون أن تخطو خطوة واحدة في المطار. هذه هي الفكرة وراء الجهود المتجددة لبناء رابط سكك حديدية بين جنوب أوروبا وشمال أفريقيا – كل ذلك في الوقت المناسب لكأس العالم FIFA 2030.

النفق المقترح تحت الماء بين المغرب وإسبانيا سيكون الأول من نوعه لربط القارتين. تم طرح نسخ مختلفة من الفكرة لعقود، لكن الاقتراح الأخير يكتسب زخماً بعد أن أعلنت السلطات المغربية هذا الشهر أنها ستطلق دراسات رسمية حول جدوى المشروع.

سيمتد النفق تحت الماء لمسافة 17 ميلاً تحت مضيق جبل طارق، ويربط بين مدينتي بونتا بالوما في إسبانيا ومالاباطا في المغرب. جزء من الاقتراح يدعو إلى ربط النفق بشبكات السكك الحديدية الأكبر في تلك البلدان حتى يتمكن الركاب من مواصلة رحلاتهم عبر القارتين.

افتتحت المغرب شبكة سكك حديدية عالية السرعة تبلغ سرعتها 200 ميل في الساعة في عام 2018، وهي الأولى من نوعها في أفريقيا.

“نحن نمضي قدماً في الدراسات حول هذا المشروع الهام لبلداننا ولعلاقات أوروبا وأفريقيا”، قالت راكيل سانشيز، وزيرة النقل والتنقل والأجندة الحضرية الإسبانية، خلال مؤتمر صحفي مع نظيرها في المغرب قبل عام.

منذ ذلك الحين، شاركت الدولتان في محادثات رفيعة المستوى لإحياء المشروع، حيث عقد المسؤولون الحكوميون اجتماعات متعددة وخصصت إسبانيا بالفعل أموالاً لدراسة اللوجستيات من جانبها.

تلك اللوجستيات مهمة. سيتطلب المشروع بناء نفقين فرديين بطول 17 ميلاً تحت الماء يصل عمق كل منهما إلى 1,550 قدمًا تحت مستوى سطح البحر. يصل عمق مضيق جبل طارق، الذي يقع أيضًا على خط صدع زلزالي رئيسي، إلى ما يقرب من 3,000 قدم في أعمق نقطة له.

إذا تم تحقيق المشروع، فإنه سيسهل حركة ما يصل إلى 12.8 مليون راكب و13 مليون طن أخرى من البضائع سنويًا، وفقًا لتوقعات الجمعية الإسبانية لدراسات الاتصالات الثابتة عبر مضيق جبل طارق.

“نحن نبدأ بالتالي مرحلة جديدة في إعادة إطلاق مشروع الربط الثابت عبر مضيق جبل طارق، الذي بدأناه في عام 1981 مع شركتينا، سيكجسا وسند”، قالت سانشيز، وزيرة النقل الإسبانية.

اكتسب المشروع إحساسًا متجددًا بالأهمية بعد فوز البرتغال وإسبانيا والمغرب بعرضهم المشترك لاستضافة كأس العالم 2030 في أكتوبر الماضي. خصصت الحكومة الإسبانية مؤخراً أكثر من 1.6 مليون دولار للأبحاث المتعلقة بالمشروع، مما يمثل أكبر استثمار في تطويره منذ عام 1981.

لا توجد تقديرات رسمية لتكلفة النفق، لكن بعض التقديرات تقدرها بأكثر من 6 مليارات يورو.